Quatre roues et un moteur qui ont changé le monde

Quand les premiers exemples sont apparus, la voiture était considérée comme si lente, inconfortable et avec des moteurs si peu fiables que peu de gens pariaient sur un développement capable de remplacer les voitures hippomobiles, alors le moyen le plus courant. Mais la technologie a galopé plus que les chevaux et bientôt la voiture s’est tellement répandue qu’elle est devenue fondamentale dans la société moderne.

Aujourd’hui, il est difficile d’imaginer s’en passer, non seulement parce qu’elles sont essentielles au voyage, mais aussi parce qu’elles sont un signe de distinction sociale. Cependant, le nombre de véhicules en circulation crée des problèmes majeurs de pollution et de circulation. De plus, l’épuisement des réserves d’huile rend nécessaire la recherche d’alternatives aux moteurs actuels.

 

Elle le fait toute seule

La voiture est le moyen de transport le plus utilisé pour se déplacer dans le monde entier. Il est moins rapide que l’avion et moins économique que le train, mais il permet à chacun de se déplacer en toute autonomie, même en parcourant plusieurs centaines de kilomètres en une seule journée. C’est pourquoi la voiture a complètement transformé la vie quotidienne. Et même si elle existe depuis un peu plus d’un siècle, elle est devenue une technologie dont nous ne saurions nous passer.

Une voiture est un moyen de transport avec plus de deux roues et un moteur qui lui permet de se déplacer sans source d’énergie extérieure. Le nombre de personnes que vous pouvez transporter varie selon la taille. Les voitures qui circulent normalement sur nos routes peuvent transporter de deux à sept personnes ; un véhicule qui en contient le plus souvent porte d’autres noms, tels que bus ou minibus, même si d’un point de vue technique il est assez similaire à une voiture.

Une voiture est composée de plusieurs pièces. La carrosserie extérieure, la carrosserie, est faite de métal façonné en tôles minces, appelées tôles. Dans la partie centrale de la voiture se trouve l’intérieur, avec des sièges pour les passagers. Le tableau de bord est la partie sur laquelle les commandes sont montées et le volant qui sert à orienter le sens de marche.

Aux pieds du conducteur, il y a habituellement trois pédales : l’embrayage sert à arrêter la transmission du mouvement aux roues ; l’accélérateur augmente la quantité de carburant qui arrive à l’intérieur des cylindres et ensuite le nombre de tours que le moteur fait ; la pédale de frein actionne des mécanismes de différents types qui ralentissent ou bloquent le mouvement des roues. À l’avant, sous un capot mobile appelé capot, vous trouverez généralement le moteur, même si certains modèles en sont équipés à l’arrière.

 

Son’cœur’ s’appelle le moteur

Le moteur de presque toutes les voitures d’aujourd’hui est du type à combustion interne et est alimenté par des substances dérivées du pétrole. L’essence et le diesel sont les carburants les plus utilisés, mais il existe aussi de nombreuses voitures fonctionnant au méthane ou au GPL (gaz de pétrole liquéfié), qui sont deux gaz combustibles également utilisés pour le chauffage domestique. Selon le carburant utilisé à l’intérieur du moteur, le moteur peut fonctionner d’une manière assez différente, mais le principe reste le même : l’énergie produite par le carburant qui brûle à l’intérieur du moteur est utilisée pour faire tourner une barre cylindrique, appelée arbre de transmission, sur lui-même à grande vitesse ; ce mouvement rotatif est ensuite transformé en mouvement des deux des quatre roues.

Le rapport entre le régime moteur et le régime des roues peut être modifié par la boîte de vitesses, un système d’engrenages et de pignons. Plus le rapport est bas, c’est-à-dire la vitesse connectée à un rapport donné, plus le nombre de tours que font les roues à chaque tour du vilebrequin est faible. Dans la plupart des voitures d’occasion en Europe, la boîte de vitesses est manuelle, c’est-à-dire qu’elle comporte un certain nombre de rapports, parmi lesquels le conducteur fabrique la boîte de vitesses au moyen d’un levier, généralement inséré à côté du siège.

De nombreuses voitures, dont la plupart sont vendues aux États-Unis, sont équipées d’une transmission automatique, dans laquelle un dispositif passe sans l’intervention du conducteur d’un rapport inférieur à un rapport supérieur lorsque la vitesse augmente et vice versa. Dans ces voitures, il n’y a pas de pédale d’embrayage, qui est utilisée pour changer de vitesse.

 

Au début, il n’y avait que de la fumée

L’histoire de l’automobile commence au début du XIXe siècle, période au cours de laquelle les technologies ont été expérimentées pour transmettre de l’énergie aux machines, afin qu’elles puissent travailler à la place des êtres humains. A cette époque, le principal moyen de transport était la calèche ou des animaux plus lents comme le boeuf. Lorsque la machine à vapeur a été inventée, la première technologie à utiliser la chaleur pour produire de la force motrice, les tentatives ont commencé à remplacer la puissance par un moteur.

Dans les premières voitures, donc, l’énergie produite par l’évaporation de l’eau était utilisée pour mettre le véhicule en mouvement. C’est le Français Nicolas-Joseph Cugnot, en 1769, qui construisit la première  » voiture sans chevaux  » : un tracteur équipé d’une machine à vapeur, utilisée par l’armée française pour déplacer des pièces d’artillerie. Ce véhicule n’avait pas grand-chose en commun avec les automobiles d’aujourd’hui, mais c’était le premier véhicule terrestre à se déplacer avec une force autre que musculaire, humaine ou animale.

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