Quel âge avez-vous ?

 

L’Espagne est l’un des pays les plus anciens du monde car plus de 8,5 millions de personnes, soit 18,4% de sa population, ont plus de 65 ans. Mais est-il exact de dire qu’une personne de 65 ans est âgée ? à quel âge entre-t-on vraiment dans la vieillesse ?

« Pour des raisons de commodité statistique, nous travaillons depuis plus d’un siècle avec l’idée que la vieillesse commence à 65 ans parce que ce seuil fixe coïncide avec l’âge de la retraite, mais la réalité est que nous ne cessons de gagner de l’espoir et de la qualité de vie et que les personnes de 65 ans d’aujourd’hui n’ont rien à voir avec celles d’avant, car elles arrivent beaucoup mieux à cet âge et on dirait que les 65 à 70 ans sont comme les 55 à 60 dernières générations, dit Antonio Abellán, chercheur au département Population du SCCI et directeur du vieillissement au portail Internet.

C’est pourquoi lui et d’autres chercheurs de la SCCI ont décidé d’ouvrir un débat sur la nécessité de redéfinir le concept de vieillesse ou, à tout le moins, l’âge de la vieillesse. Et l’une des propositions qu’ils proposent est que l’entrée dans la vieillesse soit marquée par un seuil mobile lié à l’espérance de vie restante, de sorte que le fait d’être âgé ou non ne dépende pas des années sur la carte d’identité, mais de celles qui restent à vivre.

« Il est vrai qu’individuellement personne ne sait quand il va mourir, mais l’administration et les compagnies d’assurance ont des tables de mortalité qui nous permettent de calculer l’espérance de vie restante à chaque âge, et à partir de ces données nous pourrions établir que la vieillesse commence à un âge potentiel, par exemple, 15 ans avant le décès, » dit Abellán.

Selon cette norme, une personne serait âgée au moment où son espérance de vie, ou durée de vie restante, serait de 15 ans. Les statistiques indiquent qu’à l’heure actuelle, cet âge se situe entre 72 et 73 ans, car même si l’espérance de vie à la naissance est de 83 ans, cela ne signifie pas qu’à 80 ans, elle est de 3 ans, mais bien de 9,8. « Chaque âge a une espérance de vie spécifique qui varie dans le temps en fonction de l’évolution de la mortalité, de sorte que si l’on établit un seuil de vieillesse qui lui est lié, l’âge de départ sera mobile mais la durée de la vieillesse sera fixée, de ce seuil au décès « , explique le chercheur.

Il ajoute que la proposition – déjà lancée par d’autres experts européens – vise à corriger les désavantages posés par l’âge chronologique dans une société où de plus en plus de personnes arrivent dans de meilleures conditions à 65 ans et où ce seuil ne reflète plus la réalité de la vieillesse, alors que l’âge futur ou seuil fluctuant est un moyen de considérer le progrès et le progrès des personnes, de la santé ainsi que les conditions économiques et donne une vision plus optimiste du vieillissement. Parce que changer la façon de mesurer la vieillesse réduirait automatiquement les statistiques démographiques et l’image d’une société vieillissante, mais cela pourrait aussi avoir des conséquences économiques et politiques, car de nombreux services et avantages, qu’ils soient liés à la santé ou financiers, sont liés au seuil actuel de 65 ans.

 

A quel âge pensez-vous qu’une personne peut être considérée comme une  » personne âgée  » ?
Après 60 ans

Abellán prévient que la formule mobile ne serait valable que pour les sociétés occidentales développées et a le problème que les gouvernements peuvent l’utiliser pour retarder davantage l’âge de la retraite, une mesure qui soulève de nombreuses controverses et beaucoup de rejet dans la société espagnole, le pays européen où le plus haut pourcentage de personnes veulent prendre leur retraite dès que possible.

Les démographes et les sociologues soulignent qu’avant d’entreprendre toute action politique liée au seuil de la vieillesse, il est nécessaire d’approfondir la recherche sur la façon dont les quinze dernières années précédant le décès sont vécues et de déterminer quand commence le processus d’invalidité de nombreuses personnes âgées, si cette invalidité est retardée, comme certaines études américaines le soulignent, et si les gens jouissent de la qualité de vie pendant plus longtemps également à la fin des temps. « Il est important de savoir si les mauvaises années, celles vécues avec des maladies et des problèmes de mobilité ou de dépendance, sont réellement retardées et comprimées, de peur que le fait de vivre plus longtemps ne signifie que les gens vivent plus longtemps, plus malades et dans de mauvaises conditions, avec un coût très élevé dans tous les sens, et que nous décidons que la vieillesse commence à 70 ans et qu’il se trouve qu’un pourcentage élevé est déjà très faible à cet âge », selon Antonio Abellán.

Les rapports périodiques publiés par l’Observatoire des personnes âgées en Espagne montrent qu’entre 70% et 80% des personnes âgées actuelles (plus de 65 ans) sont autonomes et fonctionnellement indépendantes. Parce que de la même manière que certains définissent la vieillesse par un critère chronologique et disent qu’elle commence à 65 ans avec la retraite, d’autres chercheurs marquent son début par un critère fonctionnel et établissent que la personne âgée est âgée lorsqu’elle est incapable ou est limitée psychologiquement et socialement.

A cela s’ajoute un troisième critère, celui de la perception sociale. Un baromètre réalisé en 2009 par le Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) sur cette question a montré que 28,7% de la population espagnole place l’entrée dans la vieillesse après 70 ans, 25,3% après 65 ans, et 17,3% comprennent qu’être une personne âgée ne dépend pas des années. Mais cette perception varie beaucoup selon l’âge du répondant. En vieillissant, vous retardez mentalement l’âge auquel la vieillesse commence, comme le montre le graphique ci-dessous. Abellán souligne que cette perception pourrait être affectée à l’avenir par l’évolution de l’espérance de vie. « Il nous semble que nous vivrons de plus en plus longtemps, mais il existe toutes sortes de théories et il n’en manque pas qui soulignent que les progrès de la médecine font que les gens atteignent des âges fragiles », ce qui, ajouté aux accidents et aux nouvelles maladies, pourrait entraîner des changements des taux de mortalité. En France, par exemple, il a fait grand bruit de savoir qu’en 2015, l’espérance de vie a été réduite pour la première fois de 46 ans.

 

Le troisième âge est maintenant le
troisième jeunesse

L’un des problèmes associés à une vie de plus en plus longue et saine est celui des étiquettes faisant référence aux groupes d’âge. Comme une bonne partie de la population arrive à la retraite pleine de gens, maintenant le troisième âge est la troisième jeunesse, et seulement après la perte des facultés physiques et mentales, on peut parler de quatrième âge. Il peut sembler évident pour un jeune que s’il a plus de 65 ou 70 ans, on peut l’appeler vieux ou vieux, mais la personne qui a cet âge ne se sent pas identifiée à de telles dénominations. Les dictionnaires sont guéris en santé et disent qu’une personne âgée est une « très vieille » personne. Quel âge a « trop vieux » ? La subjectivité est servie. C’est pourquoi les livres de style médiatique ont tendance à être un peu plus précis, surtout pour que personne ne se sente inutilement mal à l’aise. Ainsi, les médias limitent l’utilisation de ces deux mots (vieux et vieux) aux cas de personnes âgées ayant des facultés physiques et mentales affaiblies. Ainsi, le titre « Un vieil homme a été perdu dans la forêt » nous renseigne clairement sur les facultés du protagoniste de la nouvelle, tandis que « Un homme de 65 ans a été perdu dans la forêt » nous dit qu’il a 65 ans comme il pourrait en avoir 25 : il a été perdu pour des raisons sans rapport avec sa santé.

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