L’empereur Guillaume II. provoque à nouveau les Allemands

A l’âge de 29 ans, il monta sur le trône – et pendant 30 ans, il utilisa le Reich comme un jouet géant. Guillaume II, le dernier empereur allemand, voulait la guerre mondiale et a eu peur quand il est venu. Deux nouveaux livres sont dédiés à l’étrange souverain, qui a été populaire auprès du peuple pendant si longtemps.
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La jeunesse, on le sait, est la seule erreur qui se corrige toute seule. Guillaume II, cependant, resta le « garçon impérial » toute sa vie. C’est ainsi que les officiers supérieurs de l’état-major général et les diplomates de la Wilhelmstraße l’appelaient, et ils ne le pensaient pas amicalement.

Derrière elle, tacite, se trouvait la question anxieuse de savoir ce que quelqu’un qui signait « Wilhelm Imperator Rex », qui changeait d’uniforme six fois par jour, qui croyait en un appel divin et à la plus haute intuition, n’aimait pas trop étudier sérieusement les dossiers et où toutes les lignes de force du pouvoir convergeaient – la question était, souplement et sans réponse, que ferait une telle personne avec l’empire allemand, jouet géant dont on a hérité.

 

L’empereur comme seigneur de guerre suprême

Dans tout cela, Guillaume II était populaire auprès des Allemands, du moins à l’époque ensoleillée d’avant la Grande Guerre, tandis que son amour pour la Grande-Bretagne, l’Empire et les modes de vie britanniques de la part de l’île restait ostensiblement, voire insultant, sans contrepartie. Le secret était probablement que les Allemands, beaucoup en tout cas, se reconnaissaient en lui.

L’acteur étatique et son public se comprenaient. C’était, si vous voulez, un élément démocratique tacite, tout comme la caractérisation de l’Empire allemand et de sa forme de gouvernement comme étant au mieux autoritaire et touchant à la réalité complexe. L’Allemagne était fortement organisée. Et en ce qui concerne le Reichstag, chaque gouvernement devait rechercher ses majorités, les organiser par le biais de transactions couplées, sans jamais savoir combien de temps cela allait durer.

Dans l’armée seule, plus sur terre que sur l’eau, le seigneur de guerre suprême de l’Empereur, l’armée était un État dans l’État, dépendant de l’argent accordé par le Reichstag, mais toujours assuré par des soumissions à long terme. Les Dangereux Fatals Dangereux : En tant que seigneur de guerre suprême, l’empereur en tant que roi de Prusse pouvait en fait conduire le pays à la guerre, comme ce fut le cas en 1914.

 

Boire du thé après la guerre

« Le jeune empereur avait promis à ses sujets « des temps glorieux », et en effet les récessions de la période Bismarck ont été surmontées, l’économie s’est développée, l’Allemagne est entrée dans la première mondialisation, les salaires réels ont augmenté, le monde est devenu un peu meilleur chaque jour, les savants plus intelligents, les ingénieurs plus inventifs, les hommes d’affaires plus courageux. Est-ce que tout cela pourrait finir en orgueil et en némésis ?

En novembre 1918, la réponse surpassa les pressentiments les plus sombres des Bismarck et Moltke et même du Rathenaus : le Reich vaincu, l’armée à la fin, l’empereur abandonné aux Pays-Bas – « une bonne tasse de thé » qu’il demanda derrière la frontière – l’Allemagne en révolution et guerre civile, la monnaie perdue, les démons dansant, tandis qu’un soldat semi-aveugle nommé Adolf Hitler dans Pasewalk décide de devenir homme politique.

Malgré la catastrophe – ou peut-être à cause d’elle – Wilhelm II est aujourd’hui très demandé.

Non seulement l’œuvre de vie de l’historien britannique John Röhl s’approche d’un volume record après une thèse sur le chancelier du Reich von Caprivi, trois volumes de Wilhelm II. et des éditions difficilement gérables de sources sur le thème des cercles courtois, mais le dernier volume maintenant disponible, du tournant du siècle au bêta-bois, en passant par le régime Nazi et la folle vieille époque de Doorn, compte plus de 1600 pages : Beaucoup d’arbres et pas de forêt. Aucune intrigue n’est passée sous silence, aucune peccadille sexuelle peu claire, aucune amitié masculine peu commentée.

 

Hors-jeu Prince Bismarck

En revanche, la biographie de Guillaume II, écrite par l’historien et journaliste Eberhard Straub, est mince et lissée, nourrie d’une littérature devenue depuis longtemps presque ingérable, et caractérisée par un sens de l’ironie, de la plaisanterie, de la satire et du sens profond. Vous trouverez l’essentiel dans son livre.

Les forces du marché peuvent difficilement expliquer cela. Parce qu’il ne faut pas s’attendre à des best-sellers. Alors, qu’est-ce qui peut bien diriger tant d’intérêt de la part d’éditeurs sérieux, d’historiens sérieux et de lecteurs sérieux vers un politicien apolitique qui, par sa superficialité, son manque de rigueur dans la recherche, son phraséalisme, a apporté une contribution décisive à ce que George F. Kennan a appelé la « catastrophe primaire du XXe siècle » ?

Le secret réside probablement dans le fait que dans Guillaume II, au moins aussi longtemps que durèrent les temps glorieux, les Allemands se reconnurent mutuellement. Bismarck avait averti un jour, dans les dernières années de sa vie – et il voulait dire par là une critique sévère des paroles de l’empereur – que la politique allemande ne devrait pas agir « comme l’homme qui, soudain, en entrant dans l’argent, jette les thalers dans sa poche et bouscule tout le monde ». Mais qui écoutait encore le vieil homme pessimiste devenu monument depuis longtemps ?

 

Une fois que Wilhelm avait raison.

Il appartient au sort de l’Empire allemand que vers la fin des années 1880, lorsque Guillaume Ier mourut et le libéral, l’Angleterre à la recherche de Frédéric III est arrivé au pouvoir et a régné pendant seulement 99 jours, le gaspillage, William II, seulement 29 ans, avait raison quand il a rejeté le vieil homme : En 1889, Bismarck avait voulu répondre aux importantes grèves de mines en Silésie et dans la Ruhr alors que les réserves stratégiques de charbon s’épuisaient en raison d’un état de siège et de tirs violents. Bismarck a même pensé à un coup d’Etat et à la réécriture de la constitution du Reich pour maintenir la social-démocratie et la bourgeoisie libérale hors du pouvoir.

Là, c’est le jeune empereur, conseillé par les généraux commandants, qui arrêta le cours du conflit de Bismarck en disant qu’il ne voulait pas « colorer mes premières années de gouvernement avec le sang de mes sujets ». Il avait raison, pour une fois.

En février 1890, des élections au Reichstag suivirent, apportant une forte opposition à la social-démocratie – loi socialiste, interdiction de parti – et Guillaume II, conseillé par le président en chef de la province du Rhin, Freiherr von Berlepsch, très compétent, reçoit une délégation de travailleurs en grève. Cela ne s’était jamais produit auparavant. Il a également cherché à poursuivre la législation sociale de la dernière décennie, s’est engagé en faveur de la protection internationale du travail et a trouvé en Leo von Caprivi un chancelier du Reich conscient de l’État qui s’est engagé dans une voie de réconciliation interne et externe, notamment avec la Russie.

Tout ceci était le « Nouveau Cours », et il ne pouvait pas être fait avec Bismarck. Le résultat de cette confrontation a été le renvoi de Bismarck, qu’il a reçu stupéfait et rendu beau pour la postérité.

 

Les réalisations de Guillaume II.

On peut accuser Guillaume II de beaucoup de choses – le livre de Röhls est une longue liste de péchés – mais pas qu’il n’était pas conforme à l’esprit du temps. Il n’avait pas à choisir – s’il l’avait fait, il aurait bien fait. Laissons de côté la chronique fastidieuse de jour en jour, vous pouvez lire cela chez Röhl.

Le goût impérial de l’art était abominable : l’art moderne lui passa sous silence. Était-ce le descendant des rois prussiens qui avaient créé l’art et le paysage du parc de l’île Peacock au Palais de la Ville ? Après tout, il soutenait Wilhelm von Bode, le géant de la politique muséale berlinoise.

Mais interrogeons-nous sur la modernité. C’est l’empereur qui, en 1909, sur les conseils du théologien de renommée mondiale Adolf von Harnack, a fondé en Allemagne la Société Kaiser Wilhelm – aujourd’hui la Société Max Planck – pour devenir le Centennarium des Réformes Humboldt. Wilhelm II s’y est engagé et a fait don de partenariats public-privé. Il avait fréquenté le Friedrichsgymnasium à Kassel, mais s’est engagé à Realgymnasiums et collèges techniques. Il était clair pour lui que l’Allemagne ne pouvait rester une puissance qu’en tant qu’Etat industriel.

 

Extension de la flotte allemande

Il s’est aussi laissé séduire par elle. C’est la marine qui l’a fasciné. Contrairement à l’armée prussienne, il s’agissait du Reich, rêve de la bourgeoisie de 1848, et les fils de l’aristocratie, qui avaient peu accès aux régiments féodaux du manteau de Potsdam, voyaient leur terrain de parade dans la flotte hautement technique.

Personne ne s’y est attaqué avec plus de verve, d’ambition et d’énergie qu’Alfred Tirpitz, le fils du citoyen de Kiel. Il a dit à l’empereur, qui aurait préféré être un Anglais, petit-fils préféré de la reine Victoria et pourtant refait par le yacht club de Cowes, que l’Allemagne, en tant que puissance navale, pourrait réaliser l’élévation au rang international. C’était une conviction internationale à l’époque : L’amiral américain Alfred Thayer Mahan a prêché des paroles similaires et est toujours considéré aujourd’hui comme le père de la stratégie mondiale et maritime américaine.

En effet, une révolution technico-maritime a favorisé à l’époque les dernières puissances navales : navires d’acier, électriques, optiques, calibres de canons massifs, torpilles, sous-marins. Qui pourrait résister ? Jamais une politique d’armement n’a été aussi fatale et aussi populaire : les chers petits ont dansé en uniforme de marin, les cent bleus ont montré des paquebots fumants avec des canons traînants, le Reichstag a accordé ce que Tirpitz voulait. Cependant, lorsque les Britanniques suivirent et dépassèrent, les Marins allemands devinrent effrayés et anxieux et se tournèrent vers les sous-marins. Tu crois que l’empereur l’a compris ?

Wilhelm, qui était le commandant en chef, ne comprenait même pas la fatalité du plan Schlieffen, qui répondit à l’alliance militaire franco-russe en 1906 par un Vabanque :  » Bloquer la défense à l’Est, couper la faucille à l’Ouest, puis tourner la ligne intérieure en attendant la victoire finale rapide.

Ce n’est qu’à la fin de juillet 1914 que Guillaume II comprit le destin de cette stratégie et demanda au chef d’état-major général pourquoi il était nécessaire d’attaquer à l’Ouest, alors que la raison de la guerre était à l’Est. Mais il s’est juste éloigné et a perdu son sang-froid. La machine tournait, et quand la guerre a commencé, avec ses sacrifices inimaginables et la victoire toujours plus lointaine, l’Europe s’est battue à mort.

L’homme qui se considérait comme l’outil de la Providence était désespérément dépassé, vain et présomptueux, un lieutenant éternel, et finalement un enfant nationaliste. Mais ce n’était pas un Hitler.

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